佛學常識

【什麼是佛教】

「佛教」是佛陀的教育, 是佛陀對九法界眾生至善圓滿的教育。教育內涵包括了無盡無邊的事理,比現代大學裡面的課程內容還要多。 時間上,它講過去、現在、未來;空間上,它講我們眼前的生活一直推演到無盡的世界。所以它是教學 、是教育,不是宗教;它是智慧、覺悟宇宙人生的教育。中國孔子的教育,是講一世(一生)—從生到死的教育。佛法是三世的教育,講過去、現在、未來。

【佛教的教學目標】

佛教教學的方針是徹底破除「迷信」。佛門常講:「破迷開悟,離苦得樂」迷是什麼呢?對自己、對生活環境的真相不瞭解。因為不瞭解真相,往往就看錯了,也想錯了;看錯、想錯,也就做錯。做錯的結果就是苦啊!如果一個人對於宇宙人生的真相能夠真正理解,沒想錯、沒看錯、沒做錯,所得的結果一定是快樂。所以「破迷開悟」是從因上說;「離苦得樂」,是從果上說。為達到這個目的,佛教教學的方針是「破除迷信,啟發真正的智慧」,讓我們有能力在現實環境裡辨別真、妄、邪、正、是、非,乃至於善、惡、利、害。然後再幫助一切眾生建立理智、大覺、奮發、進取、樂觀、向上的慈悲濟世的宇宙人生觀。可見佛教既不消極,也不落伍,是能給我們真實利益的。無量壽經上講:「佛教是圓滿的幫助我們解決眾生一切苦難的問題, 讓我們每個人在這一生中得到幸福快樂、家庭美滿、社會和諧、國家富強、世界大同。」 這就是佛教在我們世間的目標,至於往後的目標—斷煩惱、出三界,殊勝的利益,就更不可思議了。所以,要認清楚,佛法是教學,是真的能讓我們得到真、善、美、慧,永恆真實幸福的教育成果。

【供奉佛菩薩的意義】

佛菩薩的造像,不是依照人像塑造的,而是依照《佛說造像度量經》,將佛的三十二相、八十種好,很明確的顯示出來。相好是果報,而果報是從修因上來的,讓你一看到相好,就要想到一定要修好因,纔會有好果報。此意義很深!

佛門供養佛像,一般都是一佛二菩薩。 這一尊佛代表真如「本性」,菩薩代表從「性」起「用」。本性是空、是體,起用是有。體、相、用;「體」是空寂的,從「體」能夠現「相」,現「相」就有作用。菩薩代表「相」、代表「用」佛代表「本體」。若供養的是西方三聖,三幅都是阿彌陀佛,沒有觀世音菩薩和大勢至菩薩。《無量壽經》上講得很清楚,阿彌陀佛四十八願裡,也說得很明白,西方世界人的容貌、身相完全與阿彌陀佛一樣。 所以,當中自然是阿彌陀佛,兩邊是觀世音菩薩與大勢至菩薩。「阿 彌陀佛」是梵語音譯,意思是「無量覺」;也就是三皈依所說的「覺而不迷」。 對於世出世間一切法, 都能覺而不迷,這就是阿彌陀佛,這是從名號的意義總說。從經典上細說,《無量壽經》自始至終就是說明阿彌陀佛覺而不迷的形象。我們見到阿彌陀佛的形象,就 要想到阿彌陀佛種種不可思議的功德智慧,要發心向他學習。所以見到這尊像,聽到這個名號,就要想起《無量壽經》、《阿彌陀經》與《觀無量壽佛經》,所講的 理論、道理與修學方法。修學的方法,就是日常生活的方法,工作的方法,處事待人接物的方法, 以佛的標準向佛學習, 修正我們錯誤的想法、看法、作法、說法,學得像阿彌陀佛一樣,這是學佛。若是看到阿彌陀佛,他是他,我是我,互不相干,那就錯了。

左 邊是觀世音菩薩,觀世音菩薩代表慈悲,代表樂於助人,見到眾生有苦難,立刻就伸出援手,所以我們稱贊觀世音菩薩「千手千眼」。千手千眼是比喻,並不是真的 有一千隻手、一千隻眼,這是贊嘆精明能幹之人是「雙手萬能」所謂是眼到、手到,只要他看到了,幫助的手立刻就到達,取這個意思。

觀 世音菩薩也有三部經,按順序來說,第一部是在《華嚴經》裡,善財童子參訪觀世音菩薩,五十三參的「第七迴向」,觀世音菩薩代表第七迴向菩薩。這裡面有自己 修行的方法,和度化眾生的方法,說得很圓滿。第二部在《楞嚴經》裡,《楞嚴經》共有十卷,第六卷「觀世音菩薩耳根圓通章」。這一部經裡,觀世音菩薩主要是 說明,他如何修行證果,很值得我們學習。這些原理原則,無論我們修學哪個法門都用得上。第三部在《法華經》裡,「觀世音菩薩普門品」,這一品流通得最廣。 《普門品》裡所說的內容,是觀世音菩薩如何去幫助一切苦難的大眾,也就是觀世音菩薩教化眾生,幫助眾生的原理原則、方法及效果。這三部經,被稱之為「觀音 三經」,都是附屬於大經之中,並非獨立的。所以,我們念這句「南無大慈大悲觀世音菩薩」,就要想到這三部典籍裡,所講的理論、方法與境界。

右邊 是大勢至菩薩,大勢至菩薩代表智慧,唯有智慧纔是最大的勢力, 所以稱為「大勢至」;最大的勢力就是高度圓滿的智慧。大勢至菩薩的經典,也不是獨立的,是附屬在《楞嚴經》裡,稱為「大勢至菩薩念佛圓通章」。經文不長, 只有兩百四十四個字,比《般若心經》還短;《般若心經》有兩百六十個字。雖然經文很短,其義理展開,無有窮盡,廣大深遠。印光大師將這一章經文,收在淨土 四經之後,成為「淨土五經」,淨土經論就非常圓滿。這一章可說是淨土宗的心經,比《般若心經》義趣還要深廣。《般若心經》是六百卷大般若的核心、精華,而 《大勢至菩薩念佛圓通章》,不僅是淨土的心經,也是釋迦牟尼佛說法四十九年,講經三百餘會的核心。不僅是世尊一代時教的中心,實在講也是十方三世一切諸 佛,說無量無邊法門的核心。

佛 菩薩形像是在提醒我們,若我們對於經論不熟悉,見到佛菩薩形像,想不起經中的教誨,那就得不到好處。所以聽到佛菩薩名號,看到佛菩薩形像,就想到佛菩薩的 教誨,依教奉行,這就是佛菩薩開我們自性的光明。阿彌陀佛啟發我們無量覺,覺而不迷;觀音菩薩啟發我們自性的大慈大悲。慈悲是好,但是要有理智,若沒有理 智,是感情的慈悲,不但不好,反而有害。佛家常講:「慈悲為本,方便為門」,但又有一句話說:「慈悲多禍害,方便出下流」。這是說明慈悲若是感情的,就容 易出禍害;方便要是感情的, 就會墮落。 所以,慈悲與方便,一定要建立在高度智慧的基礎上,絕對不是感情用事。

聽到佛菩薩的名號,見到佛菩薩的形像,就要想到佛菩薩教導我們的原理原則,生活、工作、處事待人接物的方法,依照這個方法去學習,會得到殊勝的果報,這豈不是佛菩薩天天在開啟我們的自性光明?

在家裡供奉佛像,你明瞭其意義,佛像就開光了。你不明瞭,將佛像當作神明供奉,天天在他面前禱告,供一點香花水果,然後向他求福。那個供品就是賄賂,送一點賄賂,就希求佛菩薩保佑,把諸佛菩薩當作貪官污吏看待,此罪業多深重!天天造罪業, 還以為佛菩薩會保佑,這完全錯了。 家庭裡供奉佛菩薩形像, 是希望利用家庭做為道場,家家都是道場, 人人都能認真學佛,我們的社會、國家、世界,自然就能得到和平。

 【佛教的建築】

供佛的大殿,從外面看是兩層,真俗二諦;裡面看是一層,告訴我們,真俗不二,萬法一如。它的意思是說:外表是有差別,實質是一致的(沒有兩樣的)

佛 教正規的建築,一進山門,第一個見到的建築物就是天王殿,裡面供養四大天王——護法神,當中供著彌勒菩薩。這樣的供奉方式,使人一進山門,第一眼就看到彌 勒菩薩。彌勒菩薩塑的是布袋和尚像,看他那笑瞇瞇的樣子,就是告訴我們:你想學佛嗎?先要笑臉迎人,不能發脾氣;發脾氣不能學佛,一定要歡歡喜喜。再看, 他肚皮很大。「大」代表什麼都包容,不與人計較。所以也代表平等心、喜悅相——對待任何人、任何事物,心裡都歡歡喜喜、平平靜靜的,不要跟任何人計較。有這些條件纔可以入佛門學佛。所以彌勒菩薩面對著大門,告訴來者:要有我這個條件,纔夠資格入佛門。

旁邊的護法,分東、南、西、北四大天王。

東方天王叫持國天王,代表負責任。主持一個家庭的事務,我們叫持家。主持一個公司的事務,是總經理、董事長。主持一個國家的事務,是帝王、總統。要怎樣去做呢?一定要負責盡職。能把自己本分的職責,盡心盡力做到圓滿,這個社會和諧,國家一定富強。

南 方天王叫增長天王。單單把我們職責之內的事情做得很好還不夠,還要天天求進步。不進則退啊!時代永遠在進步,所以增長天王告訴我們:我們的德行要增長、品 德要增長,乃至學問、智慧、才藝、能力都要增長,包括我們的生活水準也要提陞。你看佛門不落伍啊!佛門真是講進步,永遠站在時代的前端;他不是跟著時代, 是領導時代走啊。

西方廣目天王,叫我們多看;北方多聞天王,叫我們多聽。這就是中國人講的「讀萬卷書,行萬里路。」讀書,是成就根本的學問,行萬里路,就是今天所謂的觀光、旅遊、考察,到處去看看。看到別人的優點,我們采納;缺點,我們警惕、改進。我們能夠「舍人之短,取人之長」,來建造自己的社會、建造自己的國家,那這個國家就是世界上最完美的國家。這叫真正的護法!你要一看就曉得,並且時時刻刻提醒自己朝著理想目標精進!

四大天王手上都拿著道具,這些道具也是表法的。

東方持國天王手上拿著琵琶。代表做事情不可以操之過急,要知道「中道」不能過也不能不及;象彈琴一樣,琴弦鬆了,彈不了,緊了它就斷了。儒家講中庸, 佛法講中道, 就是負責盡職,要做得恰到好處,不要太過頭了,也不能不及,事情纔能圓滿。

南方增長天王, 這是代表日新又新,他手上拿的是劍……慧劍(智慧之劍),是「快刀斬亂麻; 慧劍斷煩惱」的意思。

西方廣目天王,身上纏著一條龍,有的時候是一條蛇,蛇跟龍都是一樣的意思。代表變化!我們常說:「神龍見首不見尾。」表示這個世界現實的社會,一切人、一切事、一切物,是變化無常,變化多端,一定要把他看清楚,纔能夠從容應付。龍表的就是這個意思。

北 方多聞天王手上拿一把傘;傘是遮蓋。千變萬化的世界,種種染污,要防止,不要被污染。所以廣學多聞的同時,要保護自己的清淨心,要不受染污。要對現實社會 能夠完全理解,纔有智慧、能力,知道應該用什麼態度、方法,來應付、處理,纔能做到盡善盡美(無論是對人、對事、對物)。天王殿是在教導我們這些啊!不單 是神明,對他燒幾炷香,他就保佑你平安,那就大錯特錯了!

【供具的教育意義】

佛前供一杯水,有什麼意義呢?表法的呀!水是乾淨的、清淨的,代表我們的心要象水一樣乾淨;水不起波浪,是平的,我們的心要象水一樣平、一樣靜。看到這杯供水,就想我的心要象水一樣的清淨、平等。佛前供花,花代表「因」開花後就結果;花代表六度萬行。供果,水果不是供給佛菩薩吃的,是教我們看到「果」時,就能想起「希望得什麼樣的果報,就應該要修什麼樣的因」。所以佛門一切設施、供養,處處都是提醒、教育自己。佛菩薩不聞、也不吃,什麼都不要。再者,「燈」代表智慧、光明,「香」代表戒定真香。沒有一樣不是表法的,沒有一樣不是教育。

【開光的意義】

在 一般世人的觀念中,佛堂無論大小,供養佛像一定要舉行開光儀式,此傳統由來已久。開光的意義,現在知道的人很少。若說佛像開光之後就靈驗,沒有開光就不靈 驗,這是迷信的說法,也是對於實際事理完全不明瞭的說法。佛家的開光儀式,實際上就是一般人所說的啟用儀式。當有新的建築物、新的設施啟用時,一定要接待 社會大眾,舉行啟用儀式。最重要的是要告訴大眾,為何要有此設施,這對社會大眾有何好處。佛家供奉佛像,或是新建築落成,也舉行儀式,就稱作「開光」。

道 場有許多信徒參與開光儀式,那是唱戲表演給大眾看。但是表演的每個細節,都要將意義說明白,大家恍然大悟,纔不至於迷信。在開光儀式中,拿一隻筆去點眼 睛,筆代表智慧、文學;拿毛巾擦臉,表把灰塵擦掉,將心地裡的污垢洗淨。拿鏡子是照自己,也可以照別人,自他不二,生佛一如,都是取很深的意思。那種形 式,有些場合可以用,有些場合不必用,只要將供奉的意義說清楚就行了。

「開 光」二字的意思就是讓佛菩薩形像, 及這些建築,開發我們自性的光明。絕對不是說,找一個出家人替佛菩薩像開光就靈了,出家人還是凡夫,若凡夫替佛菩薩像開光,那佛菩薩也變成凡夫了。果真開 光就靈,不開光就不靈,你何必拜佛菩薩,不如拜這個法師,法師比佛菩薩還靈,這不是顛倒嗎?這是世間人錯誤的觀念。所以,開光儀式就是啟用典禮儀式,是要 告訴大眾,塑造佛像、蓋建築,代表的意義,我們應以何種心態來供奉,要將這些理事說明清楚。這種種設施是佛陀教育的手段,不是目的。佛陀教育的高明,就是 將教學與藝術結合成一體。這是至今有很多人想到,但是還無法做到的,而佛法在幾千年前,就已經徹底實施了,這是最完美的教學。


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